Vertebrados

Clasificación de los Animales

Los animales vertebrados son aquellos que tienen un esqueleto interno, el cual posee un eje central denominado columna vertebral. Esta columna está formada por numerosas vértebras cuya misión es proteger la médula espinal del vertebrado.

Características:

  • Son de simetría bilateral, esto equivale a decir que si partiéramos al animal por la mitad de su eje (la columna vertebral), ambos lados deberían ser iguales.
  • Su cuerpo está dividido en tres partes fundamentales: tronco, cabeza y extremidades.
  • Poseen un cráneo que les sirve para proteger al cerebro.
  • Poseen una mandíbula.
  • Poseen extremidades que les permiten desplazarse, como por ejemplo, alas, aletas, patas, piernas…
  • Deben tener algún tipo de estructura que les permita proteger su piel. Estas estructuras pueden ser pelos, plumas o escamas.
  • Posen riñones, que son los órganos encargados de limpiar y depurar la sangre.
  • Todos poseen un sistema circulatorio cuyo motor es el corazón, músculo que se ocupa de bombear la sangre para alimentar a las células.
  • Deben poseer un sistema de reproducción sexual, es decir, que para cada especie existe un macho y una hembra, la cual debe ser fecundada, por lo que no existen especies hermafroditas. Los machos poseen testículos y las hembras ovarios.

Clasificación:

Hay cinco grupos de vertebrados: reptiles, aves, peces, anfibios y mamíferos.

1. Los reptiles:

  • Pueden ser terrestres o acuáticos.
  • Tienen escamas y algunos, como la tortuga, un caparazón.
  • La gran mayoría tiene cuatro patas (las serpientes son una de las excepciones).
  • Poseen respiración pulmonar.
  • Son de sangre fría.
  • Su reproducción es ovípara (ponen huevos).
  • Ejemplos de reptiles: tortugas, cocodrilos, serpientes, lagartos, etc.

2. Las aves:

  • Son animales aéreos, aunque algunos, como los pingüinos o los kiwis, no pueden volar.
  • Están cubiertos de plumas.
  • Poseen dos pares de extremidades: dos patas y dos alas.
  • Respiran a través de pulmones.
  • En vez de dientes, cada especie tiene un pico con una forma particular, que se adapta a su tipo de alimentación.
  • Tienen sangre caliente.
  • Son vertebrados ovíparos.
  • Ejemplos de aves: avestruces, cigüeñas, papagayos, gorriones, pelícanos, colibríes, etc. (los murciélagos no entran en este grupo, porque son mamíferos).

3. Los peces:

  • Viven dentro del agua.
  • Están cubiertos de escamas.
  • Se mueven gracias a sus aletas (incluida la cola).
  • Respiran a través de branquias, que son varias hileras de finas láminas ubicadas detrás de la cabeza.
  • Son animales de sangre fría.
  • Son ovíparos.
  • Ejemplos de peces: tiburones, rayas, salmones, truchas, etc. (no se incluyen delfines ni ballenas, que son mamíferos)

4. Los anfibios:

  • Pasan una parte de su vida viviendo en el agua y la otra parte en la tierra.
  • Su cuerpo está cubierto solamente por la piel.
  • Sus extremidades se llaman patas.
  • Respiran a través de branquias (en su etapa larval) y mediante pulmones o por la piel (en su etapa desarrollada).
  • Tiene sangre fría.
  • Se reproducen poniendo huevos. Por lo general la hembra pone los huevos en el agua y luego el macho los fecunda.
  • Ejemplos de anfibios: sapos y ranas, cecilias, axolotl (también conocido como ajolote), etc.

5. Los mamíferos:

  • Mayoritariamente son terrestres, aunque hay algunos acuáticos (ballenas y delfines) y otros aéreos (murciélagos).
  • En su mayoría, están cubiertos de pelo.
  • En su mayoría, tienen patas.
  • Respiración pulmonar. Los que viven en el agua, regularmente deben subir a la superficie para tomar el oxígeno del aire.
  • Estos vertebrados son de sangre caliente.
  • Reproducción vivípara.
  • Los mamíferos poseen labios, para no lastimar a la madre al mamar la leche.
  • Ejemplos de mamíferos: vacas, elefantes, perros, gatos, leones, seres humanos, etc.

 

Otras clasificaciones

Tipo de vertebrados según su alimentación:

Alimentacion
Clasificación de los Animales por su Alimentación
  • Carnívoros: se alimentan de otros animales.
  • Herbívoros: se alimentan plantas.
  • Omnívoros: se alimentan, tanto de plantas, como de animales.
  • Insectívoros: se alimentan principalmente de insectos.

Tipo de vertebrados según su reproducción:

Clasificación de los Animales según su Reproducción
Clasificación de los Animales según su Reproducción
  • Ovíparos: son especies que experimentan su inicial formación y desarrollo dentro de un huevo que ha sido fertilizado por el macho de esa variedad zoológica y que ha sido depositado por la hembra.
  • Vivíparos: son aquellos que tienen su más temprano desarrollo en el interior de la matriz o útero.
  • Ovovivíparos: tienen su formación inicial en huevos ubicados en el interior de la madre. Conforme transitan por el útero, el cascarón del huevo se va fragmentando y al final nacen de manera directa de la madre.

Tipos de respiración en los animales:

Tipos de Respiración en los Animales
Tipos de Respiración en los Animales
  • Respiración por Difusión Directa: Es el tipo de respiración en el que el intercambio de gases se produce directamente entre el medio ambiente y las células del organismo, sin la intervención de órganos respiratorios.
  • Respiración cutánea: la estructura respiratoria es el tegumento corporal. La piel es la encargada de realizar el intercambio gaseoso.
  • Respiración branquial: las estructuras respiratorias son las branquias, o agallas.
  • Respiración traqueal:  se utiliza un sistema de tubos, llamados tráqueas, que conectan las células de todo el cuerpo con el aire del exterior del animal.
  • Respiración pulmonar: se realiza a través de los pulmones, que son las estructuras respiratorias, que conectan con el exterior mediante una serie de tubos.

 

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